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ブリヂストン、天然ゴム資源の試験農場と加工技術研究施設用地を米国で取得

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ブリヂストン、天然ゴム資源の試験農場と加工技術研究施設用地を米国で取得

ブリヂストンは、同社のBridgestone Americas Tire Operationsが、アリゾナ州に天然ゴム資源「グアユール」の試験農場と加工技術研究施設用地を取得したと発表した。今回同州エロイに取得した試験農場用地は約113.7ヘクタール(東京ドーム約24個分の敷地面積)で、多目的オフィスと実験棟を備える。競争力に優れたタイヤ用天然ゴムの製造を目指して、グアユールの品種改良や栽培技術、天然ゴム加工のプロセス条件の最適化を行う。建設工事の着工は2012年の第3四半期を予定している。

また、同州メサに確保した天然ゴムの加工技術研究施設用地は、研究者と技術者合わせて32人を配置し、グアユールをタイヤ用の天然ゴムに加工する一大拠点になる予定。同施設の着工は2013年初までに開始され、2014年に本格的な稼働を開始。天然ゴムの試験生産は2015年より開始する計画。

グアユールは、米国南西部からメキシコ北部の乾燥地帯が原産の低木で、幹部などに天然ゴムを含む植物。同社はグループとして、米国南西部で研究活動を行っている。グアユール由来の天然ゴムは、在来の天然ゴムと同様、植物がうみだすバイオマテリアルだが、グアユールは、従来のパラゴムノキとは全く異なる土地で栽培されている。実用化が可能になれば原材料供給源の多様化につながり、現在の天然ゴム産出地域への一極集中の緩和につながるとともに、北米などでの地域生産地域消費によるメリット等も期待される。

同社グループは、グアユールをはじめとした様々なバイオマテリアルの研究開発を通じて、地球上の資源を有効に活用し、リデュース、リユース、リサイクルを進めることを前提としながら、新たに投入する資源はサステナブルであるべきと考え、2050年を見据えタイヤの原料を100%サステナブルマテリアル化することを目指している。

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