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明治大学、日本海とオホーツク海で新しい天然ガス資源を発見

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明治大学の研究・知財戦略機構の特定課題研究ユニットの一つであるガスハイドレート研究所を中心とする「表層ガスハイドレート研究コンソーシアム」は、2011年、2012年の夏に行った調査において、日本海とオホーツク海の排他的経済水域内に上越沖と同様の「表層ガスハイドレート」が複数の海域に分布することを明らかにした。

「ガスハイドレート」は、メタンやエタンなどの炭化水素ガスと水分子がつくる氷状の固体物質で、新しい天然ガス資源として注目されている。このうち「表層ガスハイドレート」は、物理探査データなどから海底下数10mまで分布すると推定されており、今回の発見は、日本海やオホーツク海と同様の地質条件の他の海盆にもたくさんの表層ガスハイドレート/ガスチムニーが分布することを示唆していることから、今後の調査展開が期待されている。

同コンソーシアムは、日本海とオホーツク海の排他的経済水域内において6回の総合学術調査を行い、日本海東縁及び北海道網走沖の表層堆積物中から塊状ガスハイドレートの回収に成功した。これら海域及び日本海南西縁の調査海域において、表層ガスハイドレートの集積を示唆する多数のガスチムニーとメタンプルームを確認。さらに堆積物コアの分析から、これら海域では深部からのメタンの供給が極めて高いことを明らかにした。

今回の調査により、日本海と網走沖オホーツク海の複数の海域で表層ガスハイドレートあるいはその存在を強く示唆するガスチムニーが多数確認されたことは、学術的にも資源探査の上からも極めて重要な意味を持つものといえる。

【参考】
明治大学 - 日本海とオホーツク海の広い海域に複数の表層ガスハイドレートを発見

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