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小型&低コストの上水道施設向け小水力発電システム 富山で実証実験へ

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小型&低コストの上水道施設向け小水力発電システム 富山で実証実験へ

ダイキン工業は、上水道施設の水流エネルギーを利用して発電する縦型管水路用マイクロ水力発電システムを開発した。本システムは、従来の横型マイクロ水力発電システムと比べ、設置面積が1/2で、導入コストも大幅に削減できる。

11月19日より、富山県南砺市に開設する森清配水池小水力発電所にて本システムの実証実験を開始する。本実証事業は、温室効果ガスの削減と、地球温暖化対策の強化を目的として環境省が実施する「CO2排出削減対策強化誘導型技術開発・実証事業」に採択されて実施する。

同社は、空調・油圧機器の省エネ商品開発で培った技術を応用することで、「小型軽量設計」「高い発電能力」「低コスト」を特長とする本システムを開発した。

従来の水力発電システムは、発電機の他にコントローラーを別に設置する必要があった。本システムでは、発電機とコントローラーを一体化し、配管に接続した水車の上に配置することにより、水車と発電機をパッケージ化。設置面積は従来の横型マイクロ水力発電の1/2となった。また、小型・軽量化により、従来、水力発電システムを設置することができなかった既存水道施設の狭小箇所にも設置が可能となり、工事費用も抑えることができる。

発電電力は最大22kWで、年間最大発電量は一般家庭38軒分に相当する135MWhを見込む。さらに、既存量産部品の活用、部品の削減、メンテナンス性の向上で低コストを実現した。

実証実験では、今回開発したマイクロ水力発電システムを上水道施設に設置し、今まで使われていなかった水流エネルギーを活用した水力発電の実証研究に取り組む。本実証では、実証場所の最大有効落差、最大流量から、発電電力は最大15.3kW、年間発電量は一般家庭27軒分に相当する98MWhを見込んでおり、実使用環境における発電能力を検証する。実証期間は2014年11月~2015年4月(予定)。

今回開発したシステムは電力消費量の多い上水道施設や、水を多く消費する工場内の施設への導入が想定される。ダイキンは本実証実験を通じて得たノウハウをもとに全国への普及を推進する。

近年、河川や、農業用水、砂防ダム、上下水道などで発生する水流のエネルギーを活用した小水力発電は、安定的に発電ができる効率的な再生可能エネルギーとして注目されている。しかし、特に小さな水力を利用する100kW以下のマイクロ水力発電は、発電規模に対してシステムのコストが高く、システムのサイズも大きいため、導入可能な場所が限定され、普及が進んでいないという課題があった。

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