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太陽光発電でゴミ圧縮&通信する「スマートゴミ箱」 東海大学で実証実験スタート

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太陽光発電でゴミ圧縮&通信する「スマートゴミ箱」 東海大学で実証実験スタート

日本システムウエア(東京都渋谷区、通称NSW)は、東海大学と共同で、ゴミ収集の効率化を検証するためスマートゴミ箱「BigBelly Solar(ビッグベリーソーラー)」を同校キャンパス内に設置し、1月21日より実証実験を開始した。

同社と共同で実証実験を行うのは、東海大学情報通信学部組込みソフトウェア工学科の撫中達司(むなかたつじ)教授の研究チーム。東海大学は、撫中教授の研究室のもと、「BigBelly Solar」を大学に導入することで、ゴミ収集に関わる運用全般がどのように改善でき、どのような効果をもたらすかを体現できるかを確認し、同システムがゴミの収集効率化以外の視点でも社会にどう役立てるのか検証する。

データ通信・ゴミ圧縮が可能なゴミ箱

「BigBelly Solar」は、米BigBelly Solar社が開発した、太陽光発電機能を有した通信機能を搭載する環境配慮型ゴミ箱。携帯電話網を通じてゴミの蓄積状況をリアルタイムで発信する機能により、収集頻度や人員配置、ゴミ箱配置の最適化など、収集作業を効率化しコスト削減を実現する。

BigBelly Solarの管理画面イメージ

PCやモバイル端末から確認できるダッシュボード画面で、各種レポート作成やアラート・警告の設定、資産管理などが可能だ

ゴミ箱は、内部の蓄積状況を通知する機能を持つ「Smart Belly(スマートベリー)」(容量227L)と、通知機能に加えゴミを自動的に圧縮する機能を持つ「BigBelly(ビッグベリー)」(容量125L、圧縮力567kg)の2タイプがある。いずれのタイプもサイズはH1264×W635×D681(mm)で、箱上部の太陽電池(20W)で発電し、内部のバッテリーに蓄電する。

スマートゴミ箱の効果

現在、米国ではフィラデルフィア市(500台以上)やボストン市(600台以上)などの自治体や、ジョージア大学やハーバード大学、マサチューセッツ工科大学などの教育機関で広く導入されているほか、世界45か国以上でごみ収集作業の効率化に大きな成果を上げている。

たとえば、フィラデルフィア市(人口152.6万人、面積約370平方km)では、市内のゴミ箱700個のゴミ回収を33人のスタッフで週17回実施し、ゴミ回収予算として年間230万ドルが計上されていた。この700個のゴミ箱を、500個のBigBellyに置き換えたところ、下記のような結果が得られた。

  • ゴミ回収頻度を週17回から週3回に削減(70%減)
  • ゴミ収集担当者の人数を33人から9人に削減(73%減)
  • ゴミ収集担当者のシフト数を3シフトから1シフトに削減(67%減)
  • 年間コストを230万ドルから72万ドルに削減(70%減)

また、米ジョージタウン大学(学生・教授・スタッフ総数:15,000名)では、広いキャンパス内に設置されている、1個あたり約120Lのゴミを蓄積するゴミ箱110個に対し、ゴミ回収を週7回実施していた。このうち60個のゴミ箱を20個のBigBellyに置き換えたところ、下記のような結果が得られた。

  • 「ゴミは資源」という考え方が浸透した
  • ゴミ回収作業にかかる年間約1,560時間の労働時間を削減
  • ゴミ回収車の移動にかかる年間約1,300km分の燃料費を削減
  • ゴミ回収車の移動にかかる年間約600L分のCO2排出量を削減

日本でも、自治体や教育機関と共同でスマートシティを

NSWは、BigBelly Solar社との独占的販売代理店契約により、2014年10月より同製品を販売している。価格はオープン価格だが、導入規模等に応じて1台あたり30万円程度。

NSWは今回の実験にあたり機器の提供・検証環境構築において支援しており、自治体や教育機関に対し検証結果を公表するとともに、今後もスマートシティの実現に向けてIoT(Internet of Things:モノのインターネット)技術を活用した取り組みを行っていく。

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