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白金族をスクラップからリサイクルする設備、補助金利用で投資額3分の2に

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白金族をスクラップからリサイクルする設備、補助金利用で投資額3分の2に

フルヤ金属(東京都)は、白金族金属が低濃度で含まれるスクラップから、白金族金属をリサイクルできる乾式炉を同社土浦工場(茨城県土浦市)内の専用棟に導入する。同設備は、スクラップから白金族金属を乾式精錬法で精錬したあと、フルヤ金属が従来から有する湿式精錬法による精製を行うことで、スクラップに含まれる白金族金属を高い効率でリサイクルすることができる。

8月中旬から順次稼働を開始し、2014年春から本格的な受注を開始する。スクラップの処理能力は当面、年間約100トン程度を維持する予定。同設備の導入により、同社は、白金族金属リサイクルの加工料として年間2億円の売り上げを目指す。総投資額は6億円で、このうち2億円は、経済産業省の平成23年度レアアース・レアメタル使用量削減・利用部品代替支援事業の採択案件における補助金として充てられている。

同設備は、使用済みの石油化学触媒を主な回収対象に、白金族金属のリサイクルを行う。石油化学製品の製造工程で必要とされる石油化学触媒には、鉄やニッケルなど金属のほか、プラチナやイリジウム、ルテニウムなどの白金族金属が低濃度で含まれている場合もある。

白金族金属は、プラチナ(Pt)、パラジウム(Pd)、ロジウム(Rh)、ルテニウム(Ru)、イリジウム(Ir)、オスミウム(Os)の6種類の金属からなる。これらは南アフリカなど特定の地域に偏在しており、生産量が非常に限られた極めて希少性の高い金属資源。優れた耐熱性や耐食性のほか、高い触媒特性や特異な磁気特性などを持つため、現在、石油化学触媒や自動車排ガス触媒、ガラス製造用炉材、電子材料、磁気記録材料など幅広い分野で使用されている。白金族金属の優れた特性を代替する材料や技術は少ないことから、白金族金属の需要は今後も増加すると予想される。こうした状況のもと、フルヤ金属は、白金族金属のリサイクル需要への長期的な対応が必要と判断し、今回の乾式炉の導入に至った。

なお、同設備は、フルヤ金属が、イギリスの乾式炉製造大手であるテトロニクス社から導入するものだが、同設備で従来回収対象としていたプラチナやパラジウム、ロジウムに加え、イリジウムやルテニウムを含有する低濃度スクラップからのリサイクル技術は、テトロニクス社、三菱商事と共同開発した。

【参考】
経産省、省・脱レアアースに向けて49事業に計50億円を補助(2012/2/10)

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